Perché il cuore di un atleta si ferma improvvisamente?

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Vari test medici devono ora dimostrare perché il cuore del calciatore professionista Christian Eriksen ha improvvisamente smesso di battere.

"Questo è esattamente ciò di cui abbiamo paura", dice lo specialista del cuore Ardan Saguner, ripensando alle immagini del crollo dell'internazionale danese Christian Eriksen sabato. "La morte cardiaca improvvisa è stato il mio primo pensiero quando ho visto Eriksen collassare senza alcuna influenza esterna", dice il cardiologo dell'ospedale universitario di Zurigo, che ha guardato la partita in diretta TV. La morte cardiaca improvvisa e le sue cause sono una delle sue specialità.

Saguner è anche coinvolto in un progetto pilota presso l'Ospedale Universitario sulle cause genetiche di questi quadri clinici. Il progetto è in fase di completamento. L'Ospedale Universitario lo sta conducendo insieme agli Istituti di Medicina Legale e di Genetica Molecolare. Ha lo scopo di aiutare a prevenire incidenti come quello che si è verificato sul campo di calcio sabato. Eriksen è crollato poco prima della fine del primo tempo nella partita del campionato europeo contro la Finlandia e ha dovuto essere rianimato sul campo. (Più sul dramma che circonda Christian Eriksen: "Grazie a tutti, non mi arrendo").

Due approcci per una spiegazione

Quando un giovane calciatore in ottima forma crolla dal nulla, due spiegazioni vengono alla ribalta. "Potrebbe essere una malattia cardiaca congenita, non rilevata, o un'infiammazione del muscolo cardiaco", dice Saguner.

La cosa insidiosa è che a volte queste condizioni sono riconosciute solo quando è troppo tardi e scatenano aritmie cardiache pericolose per la vita. Poi il cuore va addirittura in fibrillazione ventricolare. Questo significa che gli impulsi elettrici normalmente mirati nel cuore vanno in tilt. Di conseguenza, il muscolo cardiaco non si contrae più e il cuore minaccia di fermarsi. "Anche la prima comparsa dei sintomi può quindi purtroppo essere fatale".

Un defibrillatore, come quello usato nel caso di Eriksen, salva poi la vita. Il danese è stato fortunato perché le squadre mediche sono arrivate sul posto così rapidamente. Il defibrillatore riporta il cuore al ritmo, il muscolo si contrae di nuovo in modo regolato e pompa il sangue attraverso il corpo e soprattutto al cervello. "Quando questo accade così rapidamente, come è successo con Eriksen, e il paziente riprende anche coscienza, questo è un buon segno", dice Saguner.

Martedì, il calciatore danese ha postato il suo primo selfie su Instagram con un saluto dall'ospedale di Copenhagen. A un selfie in cui dà il pollice in su, ringrazia per i meravigliosi messaggi di auguri da tutto il mondo. Significa molto per lui e la sua famiglia, scrive Eriksen, sta facendo bene, date le circostanze speciali. Tuttavia, deve ancora sottoporsi a ulteriori test in ospedale, ma farà il tifo per la sua squadra nelle prossime partite.

I calciatori professionisti passano attraverso controlli medici approfonditi, soprattutto in Italia, dove Eriksen ha giocato per l'Inter Milan dal 2020. "Nelle fasi iniziali, queste malattie possono anche non mostrarsi su un ECG e un'ecografia cardiaca", dice Saguner. Questo è stato dimostrato anche in uno studio pubblicato nel 2018 sul New England Journal of Medicine. In un'analisi del sistema di screening per i giovani calciatori professionisti in Inghilterra, gli autori hanno dimostrato che lo screening non è riuscito a rilevare il 75% dei casi di morte cardiaca improvvisa.

Le malattie cardiache genetiche si manifestano in modi diversi. In alcuni casi, il muscolo cardiaco si ispessisce, il che può scatenare pericolose aritmie. L'ex calciatore professionista inglese Fabrice Muamba, che è crollato durante una partita nel 2012, soffre di un tale ispessimento. A differenza di Eriksen, i medici hanno impiegato più di un'ora perché il suo cuore tornasse a battere da solo. L'ospedale universitario di Zurigo è leader mondiale nella diagnosi e nel rilevamento di una forma particolare di questi disturbi, le cardiomiopatie aritmogene del ventricolo destro.

Finora, gli esperti conoscono più di 50 geni che causano queste malattie cardiache. "Probabilmente ce ne sono molti altri che non abbiamo ancora identificato", dice Saguner. Gli uomini sono colpiti più spesso delle donne. L'ispessimento del muscolo cardiaco può non essere l'unico problema; altre condizioni, anche genetiche, disturbano la trasmissione del segnale elettrico nel cuore. Sono chiamate malattie dei canali ionici.

Alexandra Bröhm

Pubblicato: 15.06.2021, 19:53, tagesanzeiger.ch

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